CARAVAN: Who Do You Think We Are? ( Deluxe box 2021) – osa 6

Alkuperäinen Caravan vuoden 1968 promo- kuvassa

Nykyään Korona peruuttaa keikkoja ja aiheuttaa epävarmuutta rockmaailmassa. Vähän samanlainen tilanne syntyi vuonna 1977 kun Punk löi lopullisesti itsensä läpi sekä mediassa että levy-yhtiöissä. Levymogulit alkoivat kilvan purkaa “epämääräisten” psydelia- ja proge-bändien levytyssopimuksia. Siinä tavallaan meni lapsi pesuveden mukana, koska punk-bändit joita he kiinnittivät pitkäaikaisten proge-bändien tilalle elivät yleensä vain muutamia vuosia. Jo vuonna 1980 pahin punk-hysteria oli maailmalla ohi (tosin Suomessa punkin suosio jatkui vahvana vielä  1980-luvullakin). Tämän punk -“siivousprojektin” kohteeksi joutui myös Caravan, jonka levytyssopimus irtisanottiin. Tämä tuli bändille yllätyksenä. Keikkoja heillä oli vielä 1979, mutta sitten nekin loppuivat ja kun bändillä ei ollut enää levytyssopimusta eikä keikkoja, joutui se väistämättä telakalle.  Bändin johtaja  ja sävelnikkari Pye Hastings oli tästä kehityksestä erityisen katkera.

Vaikutti siltä että aikamme oli ohi. Ymmärrän että muutoksia tapahtuu, mutta silti haluan kysyä missä nämä punk-bändit ovat nyt? Suurin osa on vaipunut unholaan, mutta Caravan äänittää edelleen ja on kiertueilla. Ehkä tämä on se ero mikä on uralla ja trendillä.”            

Valitettavasti Deluxe -boksin kirjassa ei ole mainittu milloin Pye on tuon lausuntonsa antanut. On totta, että nyt 2000-luvulla he taas keikkailevat ja tekevät levyjä, mutta totuuden nimessä pitää kertoa että 1980-luku meni heiltä Punkin sokkivaikutuksen vuoksi täysin harakoille.  Onneksi Pye ei sentään päätynyt samaan ratkaisuun kuin Gentle Giant , joka päätti laittaa pillit pussiin jo vuonna 1980.     

Harri Huhtanen 2021  

CARAVAN: Who Do You Think We Are? ( Deluxe box 2021) – osa 5 

Pye Hastings: Caravanin alfa ja omega. Tässä livenä vuonna 2013.

Vaikka minulla oli entuudestaan useita Caravanin LP:eitä niin täytyy myöntää etten ollut mikään erityinen bändin fani tämän mega-boksin tilatessani. Minua kiinnosti lähinnä boksilla live-levyt, joita oli ilahduttavan paljon. Aikaisemminhan minulla oli vain yksi Caravanin live-albumi ja sekin oli tehty sinfoniaorkesterin kanssa eli ei vastaa normaalia live-tilannetta.  Nyt kun olen kuunnellut suurimman osan boksin live-levyistä täytyy sanoa että minusta on pikkuhiljaa tullut aito Caravanin fani ja toivon todella näkeväni ja erityisesti kuulevani heitä livenä maaliskuussa 2022 Helsingin ProgeFeastissä! Vaikka bändin dynamo ja jatkuvuuden takuumies, 74-vuotias  singer-songwriter Pye Hastings on AINOA bändin alkuperäisjäsenistä, niin hänen kirjoittamansa 1970-luvun kappaleet eivät ole menettäneet viehätystään ja olen aivan varma että jos Caravan tulee maaliskuussa 2022 Suomeen, kuulemme silloin myös näitä 1970-luvun Caravan -klassikkoja. Sitä toivoessa ja odotellessa.     

Harri Huhtanen 2021  

CARAVAN: Who Do You Think We Are? ( Deluxe box 2021) – osa 4

Caravanin Saarijärven 1976 Juhannuskeikasta ei löytynyt ainuttakaan kuvaa, mutta onneksi löytyi sentään tällainen kuva saman vuoden Pariisin keikasta. Vasemmalla bändin johtaja ja biisinikkari kitaristi Pye Hastings.

Kuunteluni on edennyt live-levyihin, joita on tällä mega-boksilla erittäin paljon. Ainakin 1970-luvun keikat ovat todella hyviä!  Monasti parempia kuin bändin studiolevyt. Siksi kiinnostuin selvittämään onko Caravan  esiintynyt aikaisemmin Suomessa. Gentle Giant -boksissa oli erillinen kirja keikoista, mutta tässä boksissa sitä ei ole. Niinpä katsoin Caravanin keikkoja Setlist FM –sivuston avulla. Ilmeni että Caravan on ollut ainakin kerran aikaisemmin keikalla Suomessa. Tämä tapahtui Juhannuksena 1976. Caravan esiintyi Saarijärvellä (25.6.76) ja illan muita artisteja olivat mm. legendaariset suomirock-pioneerit Kalevala ja Wigwam. Valitettavasti Juhannus Suomessa on Juhannus eli ihmiset keskittyvät enemmän hauskanpitoon kuin settilistojen kirjoittamiseen. Niinpä Setlist FM ei tiedä mitä Caravan esitti Saarijärvellä.  

Olin hyvin innoissani kun joulukuussa 2020 ilmoitettiin että Helsingin Jäähallissa  järjestetään syyskuussa 2021 ProgFeast -konsertti, jossa esiintyvät Colosseum, Soft Machine, Man ja Caravan!  Se kuulosti progen harrastajasta ihan unelmakonsertilta, mutta jälleen kerran Herra Korona puuttui peliin ja nyt tuo konsertti on siirretty toteutumaan vasta 15.3.2022 ja samalla paikka on vaihtunut eli uusi konserttipaikka on Kulttuuritalo. Ikävää tuossa ilmoituksessa oli se, ettei Caravania mainittu enää esiintyjien joukossa ja siksi katsoin Caravanin kotisivulta mitä siellä kirjoitetaan asiasta ja tosiaan he listaavat nyt vain lokakuun 2021 UK-konsertit. Toivon todella että myöhemmin he vahvistaisivat tulonsa myös Suomeen.

Harri Huhtanen 2021  

CARAVAN: Who Do You Think We Are? ( Deluxe box 2021) – osa 3

DVD:llä lueteltuna Caravanin alkuperäinen kokoonpano, joka ei tosin ollut kasassa kovin montaa vuotta.

Päätin aloittaa Caravan -kuuntelumaratonini studiolevyillä, joita Caravan on julkaissut yhteensä 14 kappaletta vuosina 1969-2013. Bändi on julkaissut myös vuosina 1996 ja 2000 kaksi studiolevyä, jotka sisältävät uudelleen tulkittuja versioita bändin aikaisemmista levytyksistä sekä viisi live-albumia, jotka on julkaistu vuosina 1973, 1997, 2002, 2003 ja 2011. Lisäksi tällä Deluxe -boksilla julkaistaan uusina yhteensä 7 keikkaa vuosilta 1972, 1974, 1975, 1983, 1990, 1999 ja 2018. Kaikkiaan boksilla on siis hyvin edustava otos Caravanin peräti 53 vuotta jatkuneesta taipaleesta, joka ei ole vieläkään päättynyt sillä luin juuri että lokakuussa 2021 ilmestyy 8 vuoden tauon jälkeen uusi Caravanin studiolevy nimeltään It’s None Of Your Business.  Siitä tarkempia tietoja täällä:

https://www.loudersound.com/news/caravan-announce-brand-new-studio-album-for-october

Harri Huhtanen 2021  

CARAVAN: Who Do You Think We Are? (Deluxe box 2021) – osa 2

Yli 50 vuotta toimineen Caravanin alkuperäisjäsenet olivat Pye Hastings (laulu ja kitara ), Dave Sinclair (kosketinsoittimet), Richard Sinclair (basso ja laulu) ja Richard Coughlan (rummut). Näistä neljästä enää Pye Hastings on mukana bändin toiminnassa. Rumpali Coughlan kuoli 2013. Dave Sinclair lopetti vuonna 2002 ja Richard Sinclair jo 1993. Alunperin Caravanissa oli siis neljä jäsentä. Nykyinen bändi on viisimiehinen ja Hastingsin lisäksi alkuajoilta mukana on Geoffrey Richardson (kitara, viulu ja huilu) joka liittyi bändiin jo vuonna 1974. Huomionarvoista on, että vielä 1990-luvun alussa alkuperäisen bändin jäsenet palasivat muutamaksi vuodeksi yhteen (1991-93).

Eilen (26.8.21) ovikello soi ja Fedexin lähetti luovutti minulle pitkään ja hartaasti odottamani  5kg:n paketin, joka sisälsi legendaarisen Caravan -yhtyeen upouuden ja varsin hulppean megaboksin, jossa on peräti 37 levyä ja paljon lisämateriaalia (iso kirja, bändilehtisiä, julisteita jne.). Olin hieman jännittänyt kuljetusta sen vuoksi että nettissä oli niin paljon negatiivisia kirjoituksia Fedexin toimituksista, jotka kirjoittajien mukaan olivat aina myöhässä ja asiakaspalvelu surkeaa.  Minun kohdallani tuo ei kuitenkaan pitänyt paikkaansa sillä Fedexin alunperin ilmoittama saapumispäivä 24.8.21 olisi pitänyt kyllä paikkansa ellen itse olisi tehnyt pientä virhettä. Kun paketti oli Saksassa ehdottivat he, että maksaisin tullin jo siinä vaiheessa, jotta saisin toimituksen nopeammin. Ajattelin, että Suomen tulli kyllä informoi minua milloin pitää maksaa ja ylipäätään käytäntö oli minulle uusi, koska Englanti oli koko aikuisikäni kuulunut EU:hun ja siksi tällainen tullaus oli täysin uusi asia minulle. No, tulli ei ilmoittanut yhtään mitään mutta Fedexiltä sen sijaan tuli ilmoitus että paketti on jumissa Vantaan varastolla, koska tulliselvitystä ei oltu tehty. Tein sitten netissä tulliselvityksen ja heti seuraavana päivänä paketti jatkoi matkaansa ja saapui siis eilen iltapäivällä. Nämä uudet netin kautta toimivat jäljityssysteemit ovat kyllä varsin hienoja. Fedexin sivuilta pystyi seuraamaan paketin  jokaista vaihetta tarkkoine kellonaikoineen. Reitti tosin oli hieman erikoinen, sillä Englannista nopein reitti Turkuun olisi ollut Lontoo- Hki -Tku. Sen sijaan paketti siirtyi Englannista ensin Kölniin, sieltä Tukholmaan ja edelleen Vantaalle ja vasta sen jälkeen Turkuun.                   

Harri Huhtanen 2021  

CARAVAN: Who Do You Think We Are? (Deluxe box 2021) – osa 1

Caravan on vuonna1968 perustettu Canteburylainen proge-bändi, joka on muutamat tauot poislukien toiminut nyt jo peräti 53 vuoden ajan! Aika on kuitenkin tehnyt tehtävänsä eli ainoastaan yksi alkuperäisen bändin soittajista on enää mukana. Hän on laulaja & kitaristi Pye Hastings .

Englantilainen firma MADFISH on viime vuosina tehnyt hienoa työtä julkaisemalla todella upeita bokseja näiden 1970-luvun bändien tuotoksista.  Loppuvuodesta 2019 he julkaisivat upean Gentle Giant -boksin, jonka 1000 kappaleen painos myytiin välittömästi loppuun.  Firman kannalta on tietenkin tärkeää että myyntiä on mahdollisimman paljon, mutta suostuuko bändi jatkamaan myyntiä rajoitetun painoksen loputtua? Periaatteessa ostajat ovat silloin saaneet väärää tietoa eli rajoitettu painos ei olekaan ollut rajoitettu. Neuvottelujen jälkeen Gentle Giant suostui siihen että boksista otettiin vielä toinen 1000 kappaleen painos ja sekin myytiin loppuun.

Niinpä nyt 2021 Caravanin kohdalla Madfish on valinnut rohkeamman linjan eli tällä kertaa rajoitettu painos onkin heti kättelyssä 2500 kappaletta. Boksi ilmestyy vasta elokuun loppupuolella 2021, mutta koska en ehtinyt mukaan Gentle Giantin boksin 1.painoksen jakeluun tein tässä tapauksessa jo nyt tilaukseni. Tämäkin boksi on ennakotietojen mukaan aivan upea!  Mukana on kaikki alkuperäiset albumit bonuskappaleilla ryyditettynä sekä 11 aikaisemmin julkaisematonta live-levyä ja 1 DVD, jossa on videoita bändin esiintymisistä eri tilanteissa. Lisäksi mukana tulee yli 140-sivuinen komea kirja sekä paljon erilaisia “fani”-tuotteita.

Harri Huhtanen 2021