Leonard Cohenin kuolema 7.11.2016

71884892_marianne-large_transgsao8o78rhmzrdxtlqbjdblzzuweiq4lwfh_svfcfxqLeonard Cohenin piti olla rikas  mies ja hän olikin, kunnes manageri kavalsi kaikki hänen rahansa. Asia oli oikeudessa vuonna 2005 ja kuten tyypillistä tällaisissa tapauksissa,  asiaa puitiin vuosikausia. Lopulta manageri tuomittiin syylliseksi, mutta rahojaan Cohen ei koskaan saanut takaisin. Niinpä hän lähti vielä ikämiehenä kahdelle maailmankiertueelle, joista molemmat ulottuivat myös Suomeen. Kiertueet vuosina 2008-2010 ja 2012-2013 korjasivat Cohenin talouden, mutta ilmeisesti hänen terveytensä alkoi heiketä ja siksi hän ei konsertoinut enää joulukuun 2013 jälkeen.  Vuonna 2014 Cohen täytti 80 vuotta ja julkaisi merkkivuoden kunniaksi hienon uuden studioalbumin nimeltään Popular Problems.  Lokakuussa 2016 ilmestyi You Want It Darker. Levyn ilmestymisen aikoihin Cohen antoi epätavallisen synkän haastattelun, jossa totesi olevansa valmis kuolemaan ja toivoi vain että kuolema olisi kivuton.  Myöhemmin Cohen perui puheitaan ja sanoi liioitelleensa ja totesi, että hän on aina ollut taipuvainen suurentelemaan ja dramatisoimaan asioita. ”Aion elää ikuisesti”, totesi hän lopuksi.

Sitten perjantai yöllä 11.marraskuuta uutistoimistot ympäri maailmaa alkoivat välittää sensaatiouutista: Leonard Cohen oli kuollut!  Kuolinsyytä ei ilmoitettu,  mutta vähän myöhemmin selvisi että Cohen olikin kuollut jo maantaina 7.marraskuuta 2016 ja hautajaiset oli järjestetty Montrealissa jo torstaina 10.11.2016. Mihin Cohen kuoli?  Ehkäpä tarkka tieto tästä saadaan lähiviikkoina?  Tähän mennessä lehdissä on vihjailtu syövästä sekä jostain ”onnettomuudesta”, johon Cohen joutui vähän ennen kuolemaansa. Joka tapauksessa Cohen oli lopulta oikeassa itseironisessa lausunnossaan: hän elää ikuisesti, siis laulujensa kautta.

Harri Huhtanen 2016

Leonard Cohen: You Want It Darker, ilmestyy loppuvuodesta 2016!

Leonard Cohenin sivustolla ilmoitetaan että maestro julkaisee vielä tänä vuonna uuden albumin nimeltään YOU WANT IT DARKER. Levyn sisältö:

packshot-800-285x2851. “You Want It Darker”
2. “Treaty”
3. “On the Level”
4. “Leaving the Table”
5. “If I Didn’t Have Your Love”
6. “Traveling Light”
7. “It Seemed the Better Way”
8. “Steer Your Way”
9.  String Reprise/ Treaty

Albumin on tuottanut Leonardin poika, Adam Cohen.

20160813hh

Leonard Cohen: Songs Of Leonard Cohen (1967) -Take 2

Songs Of Leonard Cohen (1967) on tietynlainen Cohen -musiikin ”kultainen standardi”, täydellinen levy, jonka muotopuhtaasta kauneudesta kaikki muut Cohenin levyt jäävät kauas taakse, jopa Ten News Songs (2001), joka on myös mestarillinen levy.

leonardcohen-101014191533-phpapp01-thumbnail-434 vuotta on erittäin pitkä aika. Siksi on mielenkiintoista kuunnella rinnakkain Cohenin häikäisevän komeaa debyyttilevyä sekä mestarillista 2000-luvun ”testamenttia” Ten New Songs. Luulisi, että noin pitkä ajanjakso muuttaisi taitelijaa ja hänen musiikkiaan todella paljon. Yllättäen muutoksia on kuitenkin paljon vähemmän kuin voisi olettaa. Instrumentaatio on erilaista. Debyyttilevy on hyvin sparttalainen, se on tehty mies ja kitara -periaatteella, tosin Cohenin vastustuksesta huolimatta tuottaja John Simon on saanut ujutettua mukaan jonkin verran helistimiä, kosketinsoittimia ja jousitaustoja. Ten New Songissa säestys on hoidettu ohjelmoitavilla digitaalisoittimilla. Molemmat levyt ovat kuitenkin hyvin riisuttuja ja jättävät tärkeimmän eli Cohenin laulun ja lyriikat päärooliin.

ythLuonnollisesti myös Cohenin ääni on muuttunut 34 vuodessa. 1967 ääni on kirkkaampi ja korkeampi. 2001 ääni on käheä ja bassovoittoinen. 1967 lauluissa on nuoruuden kaihoa ja tunnelmointia, 2001 laulut ovat synkempiä, mutta niissä viehättää 67-vuotiaan maailmaa nähneen miehen syvä viisaus. Cohenin elämänfilosofia on vuosien 1967 ja 2001 välisenä aikana muuttunut yllättävän vähän. Tavallaan Cohen oli buddhalainen jo 1967:

Yes, you who must leave everything that you cannot control
It begins with your family, but soon it comes around to your soul
(Sisters Of Mercy)

cohen4Cohenille rakkaus oli katkeransuloista jo 1967, mutta erona vuoden 2001 tarinoihin on tietynlainen nuoruuden hehku. Rakkaus voi päättyä, mutta tulevaisuus on pitkä ja tutkimaton tie:

We met when we almost young
Deep in the green lilac park
You held on to me like I was a crucifix
(So Long, Marianne)

I loved you in the morning, our kisses deep and warm  / Your hair upon the pillow like a sleepy golden storm /  Many loved before us, I know that we are not new
(Hey, That’s No Way To Say Goodbye)

Pitää muistaa, että Cohen oli Kanadassa arvostettu runoilija jo 1960-luvun alussa. Musiikkibisnes oli hänelle eräänlainen kokeilu, johon hän lähti ”saadakseen runoilleen parempaa näkyvyyttä”. Suosion myötä kokeilu muuttui ammatiksi. Tosin perinteisen viihdyttäjän ja leipämuusikon rooliin Cohen ei koskaan sopeutunut. Kiertueet ja levytykset tapahtuivat harvakseltaan ja paljolti Cohenin ehdoilla. 1993 Cohen koki henkisen romahduksen ja vetäytyi vuosikausiksi buddhalaiseen luostariin. Monet luulivat, että maestron taru oli ohi, mutta 2001 mies palasi upealla levyllä, joka tosin jäi erittäin vähälle huomiolle uuden kuluttajasukupolven kuuntelijoiden keskuudessa. Cohen huomasi joutuneensa marginaaliin, tavallaan hän päätyi siihen mistä nuorena runoilijana oli aloittanut eli pienten piirien sankariksi.

Harri Huhtanen 2007

Leonard Cohen

271ad9f7fe1ea769f3f36624c01f06d0

Teksti julkaistu alunperin WINTERLUDESSA 2007.

Olen pitänyt Leonard Cohenia suurena artistina siitä lähtien kun ensimmäistä kertaa kuulin Suzannen. Viime vuosina tosin LC:n kuuntelu on jostain syystä jäänyt kovin vähälle. Niinpä joitain viikkoja sitten aloin oikein urakalla kuunnella hänen vanhoja levyjään. Hieman yllättävää oli huomata, että ne olivat paljon epätasaisempia kokonaisuuksia kuin olin muistanutkaan. Huomasin, että LC muistikuvani olivat liiaksi niiden muutaman hienon TV-dokumentin ja yhden live-konsertin hallitsemat, jotka äänitin Suomen ja Ruotsin televisioista 1980-luvun loppupuolella VHS-kaseteille. Nehän olivat enemmän sellaisia greatest hits -koosteita eli hittejä hittien perään. Varsinainen LC:n levytuotanto on paljon rosoisempi. Itse asiassa ajattelin jo yhdessä vaiheessa luopua kokonaan tämän sarjan avaamisesta. Olin kuitenkin ehtinyt tehdä jo niin laajan taustatyön, etten viitsinyt enää perääntyä ja ajattelin että ehkä näistä lyhyistä arvosteluista on kuitenkin jollekin apua.

LC on artisti jota edelleen suuresti kunnioitan ja jonka parhaat kappaleet kuuluivat ehdottomasti rock-pantheonille, mutta albumikokonaisuuksien tekijänä LC ei aina ole ollut terävimmillään ja varsinkin kun miehen  yli 40 vuoden levytuotanto on varsin suppea, on hieman yllättävää, että joukkoon mahtuu myös keskinkertaista materiaalia.

Harri Huhtanen 2007