LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 19

Toistaiseksi Zeppelinin Olympic studioiden äänityksistä on päässyt julkisuuteen vain harvoja kuvia. Alla ilmeisesti yksi vanhimmista, jossa Jimmy Page on studiopöydän ääressä äänitysinsinööri Glyn Johnsin tarkkaillessa vieressä.  

ZeppelinJimmPageGlynJohnsOlympic1969

Jimmy Page tuottajana

Uuden bändin soittajista eniten aikaisempaa kokemusta studiotyöskentelystä oli  basisti Jonesilla ja kitaristi Pagella.  Ainoana jäljelle jääneenä Yardbirds-soittajana Page oli alusta saakka selkeä bändin johtaja. Hän oli myös bändin miehistä varakkain ja varmistaakseen sen, ettei levy-yhtiö puuttunut mitenkään tuotantoon, rahoitti hän debyyttialbumin sessiot Lontoon Olympic-studioilla omasta pussistaan. Vielä tänäkin päivänä Led Zeppelin I kuulostaa erittäin elävältä, soundissa on preesensiä eli voimakasta läsnäolon tuntua.   Tämä johtuu siitä, että Page käytti äänityksissä muutamia tekniikoita jotka poikkesivat olennaisesti 1960-luvulla Englannissa tavallisesti käytetyistä tekniikoista. Alla lyhyt selvitys muutamista Pagen tuotannollisista kikoista, jotka paransivat levyn soundia.

Mikrofonien asettelu. Yleensä äänityksissä mikrofonit asetettiin lähelle soittajaa. Amerikkalaisilla levyillä ei aina ollut näin ja niinpä Pagekin halusi hyödyntää huoneen ambienssia sijoittamalla äänitysmikrofoneja myös huoneen toiseen päähän eli jopa 6 metrin päähän soittajasta. Tällä ratkaisulla äänite ”hengitti” paremmin kun musiikin tilantuntu parani olennaisesti.  Vasta paljon myöhemmin keksittiin termi ”ambientti soundi” jolla tosin nykyään tarkoitetaan paljon muutakin.

Vokaalivuoto. Yleensä vokalistin laulun vuotamista toisille ääniraidoille pidetään virheenä ja tavallisesti se pyritään korjaamaan.  Pagen mielenkiintoinen idea oli jättää nämä ”virheet” tarkoituksellisesti korjaamatta, koska se lisäsi äänitteen voimaa ja elävyyttä.

Käänteinen kaiku.  Page alkoi myös käyttää käänteistä kaikua (reverse echo). Termi tarkoittaa sitä että kuulija kuulee äänen jälkikaiun ENNEN varsinaista ääntä.

Led Zeppelinin debyyttilevyn esitykset ja kappaleet ovat erittäin vaikuttavia jo itsessään, mutta viimeisen silauksen tälle mestariteokselle antaa Jimmy Pagen nerokas tuotanto, jonka ansiosta albumista tuli niin hyvin aikaa kestävä. Led Zeppelin I kuulostaa selvästi ”uudemmalta” kuin monet muut 1960-luvulla Englannissa tehdyt albumit.

Harri Huhtanen 2020

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 18

Edes bootleggarit eivät ole saaneet Zeppelinin debyyttialbumin sessionauhoista kuin pieniä pätkiä haltuunsa. Alla eräs kehno yritys debyyttialbumin sessioiden rekonstruoimiseksi. Ongelmana tässä on se, että tälläkin bootlegilla on vain kaksi kappaletta, jotka päätyivät julkaistulle albumille.  Ymmärtääkseni sessionauhat ovat tallessa ja siksi ihmettelen miksi Jimmy Page ei niitä virallisesti julkaise.    

ledzeppelinolympic

Lontoo, syys-lokakuu 1968 -osa 2
Ei tiedetä, miten monta sessiota Zeppelin soitti Lontoon Olympic studiolla syys-lokakuussa 1968. Muutamissa sessioista äänitettiin materiaalia, joka ei päätynyt ja jota ei ehkä ollut suunniteltukaan otettavaksi mukaan  debyyttialbumille ja näissä “ulko”-sessioissa koko bändi ei aina ollut edes paikalla. Siksi olen tässä selvityksessäni ottanut numerointiin mukaan vain ne sessiot, joissa äänitettiin materiaalia debyyttialbumille.

Toisessa äänityssessiossa (27.9.68) Lontoon Olympic-studioilla äänitettiin ainakin Babe I’m Gonna Leave You (Takes 8 &9) ja You Shook Me -kappaleita.  Sessioista on päässyt bootleg-markkinoille epätäydellinen 21 minuutin kestoinen Soundboard -nauhoitus, joka on julkaistu useammallakin Zeppelin -bootlegilla.

Kolmas sessio (28.9.68) äänitettiin seuraavana päivänä, mutta sen sisältöä ei tunneta.

Neljännestä sessiosta (3.10.68) tiedetäänkin jo huomattavasti  enemmän. Bändi, jonka nimeksi Olympicin nauhoissa kirjattiin edelleen Yardbirds äänitti tässä sessiossa otoksia (takes) ainakin seuraavista kappaleista:

Your Time Is Gonna Come
A Man I Know (myöhemmin Good Times Bad Times)
Babe I’m Gonna Leave You
Too Good (myöhemmin Communication Breakdown)
How Many More Times
Dazed And Confused

Viidennessä sessiossa (15.10.68) äänitettiin ainakin  Black Mountain Side  ja I Can’t Quit You Baby.

On harmillista, ettei Jimmy Page ole vieläkään julkaissut debyyttialbumin sessio -päiväkirjoja ja nauhoituksia. Uskon että nekin myisivät hyvin, koska kaikki Zeppelinin äänittämä musiikki kiinnostaa edelleen miljoonia ihmisiä.

Harri Huhtanen 2020

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 17

Lontoon Olympic Studios on legendaarinen, sillä siellä levyjään äänittäneitä huippuartisteja on nykyään jo yli 100! Listaus löytyy täältä:   https://en.wikipedia.org/wiki/Olympic_Studios .

olympic

Lontoo, syys-lokakuu 1968 -osa 1

 Nykyaikana tuntuu mahdottomalta ajatus siitä, että jos bändi soittaa / ei soita jollain ulkoilmafestivaalilla niin ettei siitä myöhemmin ole tietoa!  Zeppelinin virallisella sivustolla kuitenkin yleisökommenteissa pohditaan sitä päättyikö syksyn 1968 Skandinavian kiertue Göteborgiin (15.9.68) vai Malmöön (17.9.68). Pääotsikossa lukee että Malmön keikka peruutettiin, mutta muutama kommentaattori vakuuttaa olleensa paikalla Malmön keikalla!

Olipa totuus mikä hyvänsä tulevan Zeppelinin soittajat palasivat Englantiin syykuussa 1968 ja (epävirallisen tiedon mukaan) harjoittelivat Zeppelinin debyyttialbumin kappaleita kahtena päivänä (23.-24.9.68) Jimmy Pagen kotona PANGBOURNEssa. Heti seuraavana päivänä (25.9.68) he siirtyivät Lontoon kuuluisalle Olympic -studiolle , mutta se mitä äänitettiin ensimmäisenä sessiopäivänä ei ole tätä kirjoitettaessa (2020) tiedossa.

Harri Huhtanen 2020

 

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA  – osa 16

SKANDINAVIA 1968 -osa 3
Ennen hajoamistaan Yardbirds oli saavuttanut vuosi vuodelta (1964-68) enemmän kansainvälistä mainetta. Siksi Page pystyi sopimaan Yardbirdsien “valenimellä” esiintyvälle, täysin uudella bändille rahakkaan kiertueen Skandinaviaan syksylle 1968. Uuden bändin laulaja Robert Plant, rumpali John Bonham ja basisti John Paul Jones olivat siinä vaiheessa käytännössä tuntemattomia Skandinaviassa. Kiertueen ensimmäisestä keikasta (Gladsaxe 7.9.68) tehtiin järjestäjien ja esiintyjien välillä 7000 Tanskan kruunun sopimus. Nykyrahaksi (2020) muunnettuna sopimuksen arvo oli  lähes 8000 euroa.  Ja se maksettiin siis yhdestä n . 30-45 minuutin setistä. Seuraavana päivänä heillä oli kolme tuollaista minikeikkaa. Plant, Bonham ja Jones olivat varmaan innoissaan siitä, että keikkapalkkiot olivat näin suuria. Englannissa heidän keikkaliksansa olivat olleet huonompia ja Jones ei ollut keikkaillut tätä ennen ollenkaan, vaan oli sessiomuusikko.  Näistä varhaisista Zeppelin keikoista on säilynyt kovin vähän keikka-arvioita. Onneksi kuitenkin Tukholman keikasta (13.9.68) löytyy Stockholm Daily Newsissä julkaistu arvio:

LedZeppelinInsideStockholm1968

“Yardbirdsien ura on ollut ylä- ja alamäkeä. Muutama vuosi sitten he olivat huipulla. Jonkin aikaa ajateltiin että Yardbirdsit olisivat Englannin popin suunnannäyttäjiä, mutta sitten ilmeni ettei näin ollutkaan. Yhtyeen jäsenet vaihtuivat ja sillä Yardbirdsillä joka tällä hetkellä kiertää Ruotsia on kovin vähän yhteistä alkuperäisen yhtyeen kanssa. Eikä vaihdos ole koskenut ainoastaan bändin jäseniä, vaan myös musiikkityyli ja musiikin laatu on muuttunut – ainoastaan bändin nimi on sama.

Perjantaina he soittivat (Tukholman) Insidessa niin lujaa että korviin sattui. Joskus lujaa soittamisella on tärkeä rooli popissa, mutta nyt tuntui kysessä olevan lähinnä pinnallinen kikka.”

Teksti ja uutisen vapaamuotoinen suomennos:  Harri Huhtanen 2020     

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 15

Led Zeppelinin ensimmäinen keikka oli 7.9.1968 Gladsaxen pikkukaupungissa, lähellä Kööpenhaminaa. Tosin silloin bändi matkusti nimellä Yardbirds eikä kukaan tuolloin vielä tiennyt että heistä tulisi yksi rockhistorian suurimmista bändeistä!

ledzeppelinGladsaxe

SKANDINAVIA 1968 -osa 2
Pagen uuden yhtyeen “tulikaste” oli lyhyt ja hyvin intensiivinen Skandinavian kiertue, jolla he soittivat enimmäkseen tulevan Led Zeppelin I albumin kappaleita. He olivat ehtineet harjoitella uusia biisejä Lontoossa (mahdollisesti) vain 15 tuntia ennen kiertueelle lähtöä! 11 päivän minikiertueen (7. -17.9.68)  yhdeksän toteutunutta keikkaa jakautui siten että  Tanskassa tuleva Led Zeppelin, joka edelleen kulki keikkamainoksissa nimellä Yardbirds, soitti viisi keikkaa ja Ruotsissa neljä (viides eli viimeinen keikka peruttiin). Setit olivat varsin lyhyitä eli vain 30-45minuuttia ja siksi uusi bändi kiertueen toisena päivänä (8.9.68) onnistui soittamaan peräti kolme keikkaa!

Ensimmäinen keikka on kuitenkin aina ensimmäinen eli siitä on kirjoitettu eniten.  Gladsaxen teiniklubi, jossa tuo keikka soitettiin, on saanut vuosien varrella siitä niin paljon kyselyjä  että he tekivät aiheesta nettisivut.  Sinne on yritetty koota kaikki olemassa oleva informaatio Zeppelinin  debyyttikeikasta:

http://www.teenclubs.dk/

Harri Huhtanen 2020     

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 14

Vaikka Led Zeppelin esiintyi ensimmäisellä virallisella keikallaan 7.syyskuuta 1968 Gladsaxen Teen Clubilla edelleen nimellä Yardbirds ei vanhasta Yardbirdsistä ollut enää jäljellä muuta kuin kitaristi Jimmy Page! Tuolloin käytännössä kukaan ei tuntenut uutta bändiä, vuonna 2020 tilanne on täysin toinen, sillä nykyään Led Zeppelin on bändinä yhtä tunnettu kuin The Beatles.  Niinpä joitain vuosia sitten Gladsaxessa paljastettiin muistolaatta tuon historiallisen konsertin muistoksi.

ledzeppelin1968gladsaxe

Skandinavia 1968 -osa 1

Käytännössä vanha Yardbirds hajosi kesällä 1968 ja bändiin jäi vain kitaristi Jimmy Page, joka oli jo aikaisemmin ehtinyt sopia lyhyen 10 keikan klubikiertueen Ruotsiin ja Tanskaan syyskuuhun 1968. Nykyään tällaisessa tilanteessa kiertue olisi peruttu, mutta Page ei sitä halunnut tehdä, vaan lähti rohkeasti kiertueelle täysin uuden bändinsä kanssa käyttäen bändin vanhaa, Yardbirds – nimeä jolla keikkasopimukset oli tehty.  Joulukuussa 1968 Page väitti eräässä haastattelussa että uusi bändi oli ehtinyt harjoitella ennen kiertuetta uutta settiä vain 15 tuntia!  Tiettävästi vain vanha Yardbirds hitti For Your Love sekä avauskappale The Train Kept A-Rollin’ oli jätetty soittolistalle bändin vanhasta setistä!  Ne ruotsalaiset ja tanskalaiset Yardbirds -fanit, jotka olivat jo aikaisemmin hankkineet Yardbirds-levyjä olivat varmaan kuin puulla päähän lyötyjä kun se mitä he syyskuussa 1968 näkivät ja kuulivat oli jotain aivan muuta, sillä uuden ja vanhan Yardbirdsin musiikissa ei oikeastaan ollut enää muuta yhtymäkohtaa kuin Pagen kitarointi sekä se, että hän oli jo keväällä 1968 Yardbirdsien keikoilla soittanut bravuurinumeroitaan Dazed And Confused (jossa Page soittaa vilunjousella kitaraa)  sekä  White Summer  (pitkä, itämaisvaikutteinen instrumentaalikappale).  Uuden setin muut kappaleet olivat pitkiä hardrock -versioita traditionaalisista blues- ja folk- kappaleista. I Can’t Quit You Baby sekä You Shook Me oli kehitelty  Willie Dixonin lyhemmistä ja perinteisemmistä blueskappaleista. Babe I’m Gonna Leave You  puolestaan oli kehitelty Joan Baezin  balladista. How Many More Times  perustui osaltaan Muddy Watersin  How Many More Years kappaleeseen, mutta oli kokonaisuutena täysin erilainen. Page oli kehitellyt kappaletta jo alkuvuoden 1968 Yardbirds-keikoilla. Skandinavian keikoilla kuultiin ilmeisesti myös räjähtävä Communication Breakdown joka oli uuden bändin ensimmäisiä kokonaan omia sävellyksiä.

Harri Huhtanen 2020     

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 13

ledzeppelin1968gerrard2

NEW YARDBIRDS syntyy! -osa 4

Elokuun sessioiden määrää ja sisältöä ei tiedetä. Skandinavian kiertue alkoi 7.syyskuuta 1968  Tanskassa. Ensimmäinen keikka oli Kööpenhaminassa Gladsaxen Teen Clubilla. Setlists.fm -sivuston mukaan Zeppelin olisi jo tuolla keikkalla soittanut peräti seitsemän ykköslevyn yhdeksästä kappaleesta. Saman sivuston settilistan mukaan ainoastaan debyyttilevyn avaava Good Times, Bad Times sekä B-puolen avauskappale Your Time Is Gonna Come olisivat jääneet soittamatta tuolla keikalla. Jos Setlist.fm:n listaus pitää paikkansa voidaan tästä suoraan päätellä, että valtaosa debyyttialbumin kappaleista oli sovitettu ja harjoiteltu jo elokuussa 1968. Harmillisesti vain näistä harjoituksista kaikki tarkemmat tiedot edelleen puuttuvat.

Tärkeää on myös huomata, että bändin väliaikainen nimi New Yardbirds oli itse asiassa englantilaisen lehdistön keksimä, sillä debyyttilevyn säilyneissä studionauhoissa bändi on edelleen nimetty The Yardbirdsiksi. Samoin Skandinaviassa lehdistö kirjoitti bändistä “Jimmy Pagen Yardbirdseinä” eli sielläkään tuota “New”-etuliitettä ei itse asiassa  käytetty.

Harri Huhtanen 2020      

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 12

ledzeppelin1968gerrard

Kuvassa vasemmalta oikealle: Robert Plant, John Bonham, John Paul Jones ja Jimmy Page.

NEW YARDBIRDS syntyy! -osa 3

Mitä tapahtui elokuussa 1968?  Tiedot tästä ovat edelleen puutteellisia, vaikka kysymys koskee rockhistorian  yhden merkittävimmän bändin muodostumista ja “lihaksi tulemista”. Page oli onnistunut kesällä 1968 kokoamaan itselleen täysin uuden Yardbirds-bändin, mutta se ei suinkaan voisi esiintyä 7.syyskuuta 1968 alkavalla Skandianavian kiertueella jos settiä ei olisi harjoiteltu. Harjoituksille jäi hyvin pieni aika-ikkuna, koska myöhemmin julkaistut haastattelut kertovat että 31.7.68  keikan jälkeen Bonhamille tehty tarjous ei mennyt läpi.  Ei ole tiedossa milloin tarkkaan ottaen Bonham hyväksyi Pagen tarjouksen.  Netissä kirjoitetaan että ensimmäinen uuden bändin harjoitussessio olisi järjestetty 12.elokuuta 1968. Page ja Plantin haastatteluissa päivämäärä on kuitenkin 19.elokuuta 1968.  Suurempi merkitys kuin onko 12. vai 19. oikea päivämäärä on sillä miten monta harjoitustilaisuutta ennen kiertuetta järjestettiin, koska on vaikea uskoa että tuleva Zeppelin olisi lähtenyt Skandinaviaan yhden harjoitusillan perusteella, varsinkin kun kyseessä eivät olleet vanhat Yardbirds -hitit vaan setti koostui pääasiallisesti tulevan Led Zeppelin I albumin kappaleista.   Suuri sensaatio olisi jos näistä harjoitussessioista löytyisi nauhoitus. Kokeneena sessiomiehenä Page varmaankin tajusi että uuden bändin harjoitukset kannattaa äänittää.  Tällaisesta ei tietääkseni ole ollut puhetta missään julkaistussa haastattelussa, mutta aina voi toivoa että harjoitussessioiden nauhat olisi aikanaan tehty ja että ne joskus julkaistaisiin.

Harri Huhtanen 2020     

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 11

Muutamissa Pagea käsittelevissä artikkeleissa ja kirjoissa on virheellisesti oletettu että Pagen Lontoon ”Boathouse” oli jokin vaatimaton Thamesille ankkuroitu vene, mutta tämä ei pidä paikkaansa. Alla olevassa kuvassa valkoinen talo Thamesin rannalla on se, jossa Page asui 1967- 1973 ja talossa on vaikka mitä: uima-allas, iso keittiö, monta makuuhuonetta ja niin edes päin. Pagen jälkeen eräs myöhempi omistaja myi talon 1,8 miljoonalla dollarilla!  Page ja Plant eivät siis kohdanneet tasavertaisina, koska Page oli jo vuonna 1968 rikas, Plant sen sijaan vastaa haaveili maineesta ja mammonasta.      

yardbirds1968jimmysboathouse

NEW YARDBIRDS syntyy! -osa 2

Kesäviikko jonka Robert Plant vietti Pagen ylellisessä Lontoon asunnossa kului Pagen levykokoelmaa kuunnellessa ja muodostettavan bändin uutta settiä suunnitellessa. Molemmat pitivät Joen Baezin esityksestä Babe I’m Gonna Leave You .  Baezin versio perustui Anne Bredonin 1950-luvulla säveltämään kappaleeseen.  Page halusi tehdä siitä hardrock-version.

Vierailun loppupuolella Plant ehdotti, että Page valitsisi uuden bändin rumpaliksi ystävänsä John Bonhamin, jonka hän kehui olevan aivan loistava. Page teki työtä käskettyä ja meni 31.heinäkuuta 1968 Grantin kanssa Pohjois-Lontoon Hampsteadissa sijaitsevaan klubiin katsomaan Tim Rosen   bändissä rummuttavaa Bonhamia. Page oli aivan myyty konsertin  jälkeen.  Bonham ei aluksi ihastunut Pagen tarjouksesta liittyä uuteen bändiin, koska hän oli taloudellisesti tiukoilla ja velkaa isälleen. Roselta hän sai säännölliset tulot eikä hän halunnut vaarantaa sitä. Edes Plantin taivuttelu ei tehonnut Bonhamiin.  Lopulta ongelma ratkaistiin siten, että Page ja Grant tulivat tapaamaan Bonhamia ja lupasivat hänelle enemmän kuin mitä Rose maksoi hänelle.

Bändissä oli nyt kitaristi, laulaja ja rumpali. Alkuperäisen Yardbirds basistin Chris Drejan (s. 1945) piti jatkaa, mutta ehkä hän aavisti että kehitteillä oli jotain niin suurta ettei hänellä tulisi olemaan enää sijaa bändissä ja niinpä hän erosi itse. Pagen onneksi hänen tuttunsa John Paul Jones  tarjoitui tulemaan basistiksi.  Jones oli Pagen ohella Lontoon tunnetuimpia ja käytetyimpiä studiomuusikoita ja Pagen tapaan hän oli kyllästynyt tekemään tilaustöitä, jotka olivat entistä useimmin pelkkää muzakia mainoksiin. Jones oli hyvä valinta sillä basson lisäksi hän hallitsi kosketinsoittimet ja teki myöhemmin Led Zeppelinille muutamia todella hienoja kappaleita.

Tässä vaiheessa bändin nimi oli edelleen Yardbirds , mutta varsin nopeasti kaikki osapuolet tajusivat ettei se ollut hyvä nimi, koska legendaarinen kokoonpano Page-Plant-Jones- Bonham tulisi olemaan  jotain paljon, paljon suurempaa kuin Yardbirds!

Harri Huhtanen 2020     

 

LED ZEPPELIN I : ALBUMIN SYNTYHISTORIA – osa 10

NEW YARDBIRDS syntyy! -osa 1

Yardbirdsien viimeinen keikka oli Englannissa 7.heinäkuuta 1968 ja seuraava keikka oli buukattu Tanskaan tasan kahden kuukauden päähän. Page oli melkoisen haasteen edessä. Hänen piti kahdessa kuukaudessa kasata uusi bändi ja opettaa uusille soittajille Yardbirdsien setti!  Ja tämä kaikki kesäaikaan jolloin porvarillisten ammattien harjoittajat yleensä lomailevat. Mutta rockissa kaikki on toisin!  Siinä ei katsota vuodenaikaa tai työtunteja, vaan eletään hetkessä. Page päätti aloittaa uuden bändin kasaamisen laulajasta, koska hän ei itse katsonut olevansa riittävän hyvä laulajana. Aluksi hän kaavaili uuden Yardbirdsien laulajaksi Small Facesien Steve Marriotia, mutta  kun bändin manageri uhkasi häntä fyysisellä väkivallalla jos Page kaappaisi Marriotin niin Page katsoi parhaaksi luopua Marriotin kosiskelusta. Seuraavaksi Page lähestyi nousevaa, 18-vuotiasta bluestähteä Terry Reidiä. Tämä ei suostunut Pagen tarjoukseen, mutta suositteli uuden bändin laulajaksi birminghamilaista 19-vuotiasta Robert Plantia. Plant ei tuohon aikaan ollut vielä saavuttanut nimeä, mutta halusi ehdottomasti pois kotikaupunginsa pienistä ympyröistä. Plant oli väliaikaisesti liittynyt omituiseen bändiin nimeltä Obs-Tweedle ja teki bändin kanssa keikkoja kesä-heinäkuussa 1968. Plant ei vielä tuolloin tiennyt että hänen tulevaisuutensa tulisi radikaalisti muuttumaan kun hän ledzeppelinplant1968soitti parillekymmenelle opiskelijalle 20.heinäkuuta 1968  keikan Walsallin Wert Midlands College Of Educationissa. Yleisössä oli kuitenkin Lontoosta tulleet Page, Dreja ja Grant. Robert Plantin esitys teki vaikutuksen Pageen, mutta hän ei kuitenkaan vielä tuolloin tehnyt mitään tarjousta, koska hän ihmetteli miksi niin loistava laulaja oli ollut niin pitkään pimennossa. Page oli huolestunut siitä, että Plantilla oli jokin vajavuus, jonka vuoksi hän ei ollut noussut maineeseen, vaikka oli loistava laulaja. Pagella oli kuitenkin rajoitetusti aikaa pohtia valintojaan, koska jo 7.syyskuuta hänellä piti olla esiintymiskykyinen bändi kasassa Tanskan keikkaa varten. Niinpä hän komensi manageri Grantin ottamaan yhteyttä Robert Plantiin. Siihen aikaan ei ollut käytössä sähköpostia, eikä edes faksia, joten Grant lähetti tarjouksensa Plantille sähkeenä. Siinä luki: “ Tärkeää – Robert Plant. Olen tavoitellut sinua puhelimitse. Soita, jos kiinnostaa liittyä Yardbirdsiin.”   Plant ei vastannut heti, hän epäili jutun toimivuutta, mutta soitti sitten lopulta Grantille. Tämä johti kutsuun saapua Pagen kotiin Lontoossa. Plant oli siinä vaiheessa tyhjätasku, Page sen sijaan varakas. Page oli kerännyt omaisuutensa sadoista sessioista joita hän oli tehnyt jo ennen Yardbirds -aikaa ja tietenkin hänen omaisuutensa karttui entisestään hänen olleessan Yardbirdsissä 1966-68, jolloin bändi alkoi saada mainetta USA:ssa. Page halusi varmistua että hän oli palkkaamassa oikean miehen ja siksi oli tärkeää tutustua uuteen laulajaan perinpohjaisesti.  Plant asui Pagen luona peräti viikon ajan. Yhteys syntyi keskusteluista ja musiikin kuuntelusta tuon viikon aikana.

Harri Huhtanen 2020