Mike Oldfield: Tubular Bells 1973 – johdanto

MO_Label_DesignHarva tietää, että Mike Oldfield (s. 1953) soitti folkia englantilaisissa pubeissa jo 1960-luvulla. Murrosikäisenä hän alkoi kehitellä suurta instrumentaaliteosta, jonka hän nimesi myöhemmin Tubular Bellsiksi. Ensimmäiset Tubular Bells -demot valmistuivat jo vuonna 1971 Lontoossa. Vuonna 1972 Oldfield lähetti turhaan demo-nauhojaan lontoolaisiin levy-yhtiöihin. Koko albumin pituinen instrumentaaliteos ei vaikuttanut levy-yhtiöiden pomojen mielestä riskinoton arvoiselta. Tuleva liikemiesnero Richard Branson tajusi kuitenkin Oldfieldin ainutlaatuisuuden ja oli valmis ottamaan riskin. Julkaistakseen Oldfieldin Tubular Bellsin (1973) hän perusti Virgin -levy-yhtiön. Riskinotto kannatti, sillä levystä tuli Virgin -yhtiön ehdoton hittituote. Englannin listalla Tubular Bells nousi hitaasti, mutta varmasti ja vuoden kyttäilyn jälkeen se vihdoin päätyi ykköseksi ja kaikkiaan listaviikoja tälle klassikkoalbumille kertyi hämmästyttävät 279! Pelkästään Englannissa levyä myytiin yli 2 miljoonaan kappaletta. Maailmanlaajuinen myynti on nykyään (2010) ylittänyt jo 15 miljoonan kappaleen rajan.

4855540-low_res-tubular-bells_0_0Mike Oldfield on julkaissut lukuisia levyjä Tubular Bellsin jälkeen, mutta mikään niistä ei ole saavuttanut yhtä suurta mainetta. Bransonista tuli Oldfieldin ansiosta upporikas, rikkaampi kuin Oldfield ja siksi 1980-luvulla heidän välinsä alkoivat rakoilla. Oldfield oli nuorena miehenä mennyt tekemään 35 vuoden sopimuksen Bransonin kanssa ja siksi suurimman rahallisen hyödyn Oldifieldin levyistä sai vuoteen 2008 saakka Branson! Nyttemmin Oldfield on saanut levyjensä oikeudet takaisin ja hänen uusin levy-yhtiönsä on Mercury, joka on 2009 lähtien julkaissut deluxe-painoksia Oldfieldin alkuaikojen teoksista.  Nykyään (2010) 57-vuotias Mike Oldfield asuu Bahama-saarilla. Hänellä on seitsemän lasta kolmesta suhteesta. Uusi levy, Music of the Spheres (2008) edustaa puhtaasti klassista musiikkia ja Englannin klassisen musiikin listalla se nousikin ykköseksi. Vaikka Oldfieldin musiikki on melkoisesti etääntynyt rokista ja progesta, on hän edelleen suuren yleisön suosikki Englannissa, sillä uusin levy nousi myös pop-listalla sijaluvulle 9.

Harri Huhtanen 2010