GENTLE GIANTIN PALUU ! – Unburied Treasure 30CD (2019) !

Okei myönnetään heti että kyseinen otsikko  on iltapäivälehtien tyylistä rakennettu. Totuus on että GG lopetti toimintansa 40 vuotta sitten eli vuonna 1980 eikä heillä ole mitään aikomusta palata takaisin levyttämään tai keikkailemaan.  Mutta GG:n perintö elää voimakkaana ja nyt 2000-luvulla monet ovat vasta löytäneet tämän bändin. Proge-musiikin ylösnousemus tapahtui 2000-luvun alussa kun kaikista Punkin aiheuttamista traumoista oli selvitty. 1970-luvulla muutamat proge-bändit nousivat jopa listojen kärkeen, siihen aikaan tuskin on paluuta, mutta tällä hetkellä (2020) voidaan puhua tuhansista faneista eli ne vanhat proge-bändit jotka haluavat ja pystyvät, voivat myydä loppuun ainakin 2000 hengen teattereita. Mutta siis GG:tä ei nähdä enää keikoilla jatkossakaan. Sen sijaan heidän musiikkiaan kuullaan yhä enemmän! Viimeksi kerroin siitä voimakkaasta alakulttuurista joka on muodostunut heidän 1970-luvun keikkojensa ympärille. No nyt bändi on lopulta herännyt “vastaiskuun” koska tekijänoikeuksien kuuluisi olla heillä. Lisäksi Pink Floydin, Beatlesien ja Bob Dylanin megaboksien hyvä myynti on ilmeisesti innostanut heitä.

Niinpä loppuvuodesta 2019 bändi julkaisi 30 CD:n Unburied Treasure –megaboksin, jossa on virallisten levyjen (12 kpl) lisäksi peräti 15 keikkaa vuosilta 1972-1980.  Bändi arvioi kuitenkin nykyisen suosionsa väärin sillä 2000 kappaleen rajoitettu painos myytiin nopeasti loppuun ja nyt bändi on suostunut siihen että huhtikuussa 2020 julkaistaan vielä 1000 kpl tätä hulppeaa kokoelmaa! Boksin hinta on yli 400e, joten ihan tavallisille kaduntallaajille se ei ole tarkoitettu, vaan lähinnä intohimoisille GG faneille, joita sitten tuntuukin olevan enemmän kuin he arvioivat. Minä en ole intohimoinen GG fani (vielä) mutta kun katsoin youtubesta unboxing -videon, jossa esitelyn suorittavat – yllätys, yllätys – bändin jäsenet, niin täytyy sanoa että olin myyty ja yritän nyt hankkia tämän mahtavan boksin myös kotiini.  GG ei koskaan esiintynyt Suomessa eli kovin montaa kappaletta näitä ei varmaan päädy Suomeen ja minusta se on entistä “kutkuttavampaa”…

Harri Huhtanen 2020           

 

GENTLE GIANT !

Vaikka Gentle Giant teki huomattavan määrän keikkoja USA:ssa 1970-luvulla, on bändin keikoista yllättävän vähän kuvia netissä…    

gentle_giant_live

Usein puhutaan 60- tai 70-luvun bändeistä ikään kuin ne eivät olisi tehneet mitään mainitun vuosikymmenen jälkeen. Yleensä näissä viitataan siihen mille vuosikymmenelle bändin  suurin suosio on osunut.  Tällainen lokeroiminen on bändin kannalta ikävää, varsinkin jos ura on jatkunut mainitun vuosikymmenen jälkeenkin.  Gentle Giantin kohdalla on kuitenkin oikeutettua kirjoittaa että kyseessä on 70-luvun bändi, koska yhtye teki ensimmäisen levynsä 1970 ja viimeisimmän 1980. Sen jälkeen bändi ei ole julkaissut ainuttakaan uutta studiolevyä eikä ole lähtenyt reunion -kiertueella, vaikka kysyntää kyllä olisi.  Yllättävää tämä on siinäkin mielessä, että kukaan alkuperäisen bändin jäsenistä ei ole kuollut eli Gentle Giant voisi esiintyä alkuperäisessä kokoonpanossaan.  Yhtyeen johtohahmo Derek Shulman (s. 1947) on kerta toisensa jälkeen torpannut reunionin ja samoilla linjoilla ovat ilmeisesti olleet muutkin yhtyeen jäsenet.  Tämä on harvinaista, sillä aikanaan bändi kiersi paljon USA:ssa ja siellä on edelleen bändin faneja ja rahakas kiertue olisi enemmän kuin mahdollinen. Maine ei ole hiipunut vaikka bändin studiolevyjen tuotanto on loppunut. Netistä löytyy yli 30 erilaista livelevyä ja saman verran kokoelmia! En tiedä miten monet näistä ovat “laillisia” julkaisuja, mutta netissä ne ovat nähtväillä ja ostettavissa. Vuosi vuodelta Gentle Giant katalogi siis paisuu, vaikka bändi ei tee mitään!  Tämä on eräänlainen todiste siitä että ne 11 virallista studiolevyä ja 1 livelevy, jotka he ehtivät tehdä 10 vuoden aikana kestävät hyvin aikaa. Perustajajäsenet ovat jo eläkeiässä ja aikaisempien haastattelujen perusteella eivät aio koskaan tehdä reunionia.  Siitä huolimatta Gentle Giantin musiikkillinen perintö on mittava sillä he ehtivät studiolevyjen lisäksi tehdä suuren määrän keikkoja, joista vuosittain julkaistaan uusia live-levyjä.  Gentle Giant ei siis  ole unohdettu eikä heidän tarunsa ole lopussa, vaan heidän musiikkinsa elää vahvana edelleen vuonna 2018 ja varmaan vuosikymmeniä sen jälkeenkin kun tämän olen kirjoittanut. Gentle Giant on lajissaan ainutlaatuinen bändi ja siksi mielenkiinto heihin säilyy, vaikka bändi on lopettanut toimintansa jo 38 vuotta sitten!

Harri Huhtanen 2018