Bob Dylan: Rough And Rowdy Ways (2020) – osa 2

Uudella RARW -albumillaan Dylan luettelee suuren joukon sekä musiikillisia että kirjallisia innoittajiaan. Dylanille yksi suurista on Amerikkalainen runoilija Walt Whitman, joka nykyään on ehkä jäänyt vähän unholaan, parhaat Whitmanin runoista ovat kuitenkin todella hienoja ottaen huomioon että ne on kirjoitettu jo yli 100 vuotta sitten.

Jossain arvostelussa sanottiin, että Dylan on taas tehnyt samanlaisen levyn. En tiedä millä korvilla arvostelija on RARW:tä kuunnellut, sillä EI … Dylan ei ole tehnyt samanlaista levyä, vaan jälleen kerran erilaisen levyn! Ylipäätään Dylanin viehätys on siinä että joka kerta tulee erilainen levy ja joka kerta on vaikea arvata mitä on tulossa. 1960- ja 1970- luvun Dylan -levyt ovat tietenkin ihan omaa luokkaansa, mutta vaikka 1980-luvulla Dylanilla ote vähän lipsui niin nekin levyt olivat jokainen kovin erilaisia. Ja sama juttu 1990- ja 2000-luvulla. Kaksi Dylanin viimeisintä (ennen tätä RARW-levyä)  omaa materiaalia sisältävää levyä Modern Times (2006) ja Tempest (2012) olivat nekin hyvin erilaisia. Jos nyt kuitenkin jotain yhtäläisyyksiä näiden vuosina 2006-2020 julkaistujen kolmen albumin välillä haluaa löytää niin ehkä näitä yhdistävä tekijä on sellainen vanhan miehen syvä viisaus. Rock on jäänyt vähitellen taakse. Nykyään Dylan operoi ikiaikaisen bluesin ja folkin yhdistelmällä, johon hän lisää ripauksen jazzia. Kaikkea sitä mitä Amerikka on tuottanut maailmalle viimeisen sadan vuoden aikana. Dylan operoi sadan vuoden musiikillisen tietämyksen ja perinnön turvin ja nyt hän entistä enemmän  ja entistä vapaammin yhdistää siihen myös kaiken kirjallisen tietämyksensä. Hän siteeraa ikivanhoja runoilijoita ja viittaa jälleen jopa 2000 vuotta sitten eläneisiin roomalaisiin (Crossing The Rubicon). Nykyään Dylanin levyistä puhuttaessa ainakin minun on vähän vaikea käyttää termiä ”populaarimusiikki”. Toki myynti aiheuttaa sen että nämä levyt voi luokitella populaarimusiikin piiriin kuuluviksi, mutta vaikka kappaleiden melodiat ja sävelkulut ovat näissä lauluissa helposti omaksuttavia, niin laulujen sisältö, sanoitukset ja tunnelma menevät jonnekin hyvin syvälle, jonnekin minne muut eivät pääse.  Siksi vuonna 2020 Dylan on jälleen kerran erilainen, vaikka kaikki eivät tätä ilmeisesti usko!  

 Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Rough and Rowdy Ways (2020)

dylanroughlaulut00Yksi Dylanin sankareista on nuorena kuollut Jimmie Rodgers (1897-1933), jota pidetään amerikkalaisen countrymusiikin isänä (The Father of Country Music). Jimmie ehti levyttää vuosina 1927-33 yli 100 kappaletta, joista yksi on nimeltään My Rough & Rowdy Ways. Todennäköisesti Dylan on siis halunnut muistaa sankariaan valitsemalla uuden albuminsa nimen hänen laulunsa mukaan.

Kahdeksan vuotta Tempestin (2012) jälkeen Dylan on jälleen julkaissut hienon studioalbumin. Rough and Rowdy Ways (2020) on tasaisen laadukas, kuten muutkin Dylanin 2000-luvulla julkaisemat levyt. Koska kyseessä on jälleen merkittävä julkaisu, arvioin tämänkin levyn laulu laululta kuten tein Tempestin kohdalla.

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 16

dylantempestlennon2TEMPEST -päiväkirja

laulu no.10
ROLL ON JOHN -osa 2

Lyyrikan tulkinnan kannalta Roll On John on tämän albumin selväpiirteisin laulu. Roll On’in kahdeksassa säkeistössä on vain joitain vaikeatulkintaisia säkeitä. Pääosaltaan laulu kertoo selvästi John Lennonin murhasta vaikka Dylan mainitseekin Lennonin vain etunimeltä. Ehkä Dylan on halunnut lyyrikan poikkeuksellisella suoraviivaisuudella korostaa laulun sanomaa. Dylan kunnioittaa Lennonin aikaansaannoksia ja haluaa tällä kaihomielisellä elegialla tallentaa maailmalle muiston taiteilijatoveristaan ja aikalaisestaan.

From the Liverpool docks to the red-light Hamburg streets
Down in the quarry with the quarrymen
Playing to the big crowds, playing to the cheap seats
Another day in the life on your way to your journey’s end

Neljännessä säkeistössä Dylan kirjoittaa tuntemuksistaan päivänä jolloin uutinen Lennonin murhasta julkaistiin:

I heard the news today, oh boy
They hauled your ship up on the shore
Now the city gone dark, there is no more joy
They tore the heart right out and cut him to the core

Ehkäpä tässä viimeisessä laulussa selviää miksi Tempest –albumin nimi on kirjoitettu verenpunaisilla kirjaimilla alleviivauksen kera. Albumin päättää kertomus järjettömästä ja brutaalista murhasta joka riisti maailmalta lahjakkaan taiteilijan.

Dylanin ääni on murtunut, mutta hienolla tavalla myötätuntoinen. Tässä laulussa ei ole koston henkeä vaan pikemminkin hiljaista alistumista tapahtuneeseen. Dylan laulaa seitsemännessä säkeistössä:

They’ll trap you in an ambush before you know
Too late now to sail back home

Suuri taiteilija kohtasi kohtalonsa vieraalla maalla, mutta hänen musiikkinsa ja laulunsa elävät sukupolvesta toiseen. Laulun kertosäkeessä Dylan korostaakin juuri tätä asiaa:

Shine your light
Movin’ on
You burned so bright
Roll on, John

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 15

dylantempestlennonTEMPEST -päiväkirja

laulu no.10
ROLL ON JOHN -osa 1

8. Joulukuuta 1980 eräs Mark Chapman ampui New Yorkissa Dakota-rakennuksen edessä kylmäverisesti kuoliaaksi 40-vuotiaan John Lennonin. Hän oli suunnitellut tekoaan kuukausikaupalla ja valinnut aseeseensa tietoisesti onttokärkisiä erikoisluoteja, jotka tekivät mahdollisimman suuret vauriot uhrin elimistössä. Myöhemmin todettiinkin että vaikka Lennon olisi ammuttu leikkaussalissa jossa olisi ollut monta kirurgia täydessä valmiudessa ei häntä olisi siltikään voitu pelastaa. Niin pahaa jälkeä Chapmanin lähietäisyydelta ampumat neljä erikoisluotia tekivät Lennonin elimistössä. Ainoa motiivi raa’alle teolleen, jonka Chapman pystyi kuulusteluissa ilmoittamaan oli kuuluisuuden tavoittelu. Hän halusi että hänet muistetaan ja valitettavasti hän onnistui siinä. Chapman on nyt istunut vankilassa teostaan jo 40 vuotta ja hänen armonanomuksensa on tyrmätty jo 10 kertaa.

Chapman oli tavannut aiemmin päivällä Lennonin ja pyytänyt tältä nimikirjoitusta Double Fantasy -albumin kanteen.  Lennon noudatti Chapmanin pyyntöä ja kysyi heti perään: ”onko tässä kaikki mitä haluat?”. Chapman ei ollut sanonut mitään, oli vain hymyillyt. Lennon ei aavistanut että hänen kohtalonsa oli jo sinetöity, Chapman ei aikonut enää perääntyä, kuten joitain kuukausia aikaisemmin, jolloin hän oli hetkeä ennen Lennonin murhaamista perääntynyt ja palannut kotiinsa.

Lennonin traaginen kuolema ravisutti koko läntistä maailmaa. Muistokonsertteja ja suuria kokoontumisia järjestettiin USA:ssa ja Euroopassa. Beatles-fanit surivat sitä että mahdollisuus Beatlesien reunionista hävisi Lennonin kuoltua, hän oli kuitenkin niin keskeinen tekijä Beatlesien parhaassa tuotannossa. Muistolaluluja ja -levyjä julkaistiin myös useita. Dylan oli Lennonin ystävä, muttei lähtenyt mukaan nostalgia -buumiin. Hän ei tehnyt laulua ystävästään, ei ennen kuin 32 vuotta tapahtuman jälkeen! On erikoista ja yllättävää, että hän valitsi nimenomaa Lennonille omistetun muistokappaleen Tempest-albumin päätösbiisiksi. Itse laulusta tarkemmin kirjoitussarjani seuraavassa osassa.

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 14

bobdylantinangelTEMPEST -päiväkirja

laulu no. 8
TIN ANGEL

Tin Angel on yksi TEMPESTin erikoisempia lauluja. Laulun tapahtuma-aika, paikka ja henkilöt jäävät hämärän peittoon. Laulu on mittasuhteiltaan eeppinen eli siinä on peräti 28 säkeistöä ja yhteensä 112 säettä! Kyseessä on traaginen kolmiodraama. Päähenkilön vaimo on karannut rakastajansa kanssa. Päähenkilö, jonka nimi on vain ”boss” eli Pomo lähtee etsimään karannutta vaimoaan ja kun hän lopulta löytää vaimonsa, tappaa hän vaimon uuden kumpanin, jonka jälkeen vaimo tappaa miehensä ja sitten itsensä eli lopussa kaikki kuolevat.

Dylan ei ole kertaakaan esittänyt tämä merkillista laulua livenä. Kyseessä on folk-traditioon liittyvä balladi, mutta toistaiseksi ei tiedetä minkä laulun pohjalta Dylan on rakentanut Tin Angelin.

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 13

dylanearly

TEMPEST -päiväkirja

laulu no. 7
THE EARLY ROMAN KINGS

Musiikillisesti The Early Roman Kings (TERK) käyttää hyväkseen Bo Diddleyn I’m A Manin monotoonista poljentoa. Diddley taas on omassa laulussaan lainannut Willie Dixonin Hootchie Coothcie Man -kappaleen rakennetta. Bluesissa kun parhaat laulut ovat kierrätystavaraa, sanoituksia ja painotuksia vain muutetaan aikojen saatossa, mutta kappaleen ydin säilyy samana.

TERKin lyriikoissa on taas uhkaavaa, pahanenteistä maailmanlopun tunnelmaa ja ”varhaisilla Rooman kuningailla” ilmeisesti viitataan  korruptoituneisiin miehiin jotka hallitsevat Amerikkaa?

They’re peddlers and they’re meddlers
They buy and they sell
They destroyed your city
They’ll destroy you as well
They’re lecherous and treacherous
Hell-bent for leather
Each of ’em bigger
Than all them put together
Sluggers and muggers
Wearing fancy gold rings

Dylan itse tuntuu pitävän kovasti TERKistä, koska hän on esittänyt sen konserteissaan jo lähes 500 kertaa. Monet pitävät kappaletta turhan monotoonisena, mutta kannattaa perehtyä sanoituksiin. Lyriikat ovat jälleen hienot, niissä on tulta ja tappuraa ja niiden siivittämänä kappaleen kiinnostavuuskerroin nousee kertaheitolla reippaasti. Jo nyt legendaarinen ja paljon Dylan-artikkeleissa lainattu TERKin ilkikurinen ja itseironinen säepari on tämä:

I ain’t dead yet
My Bell still rings

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 12

dylan-payinblood

TEMPEST -päiväkirja

laulu no.5
PAY IN BLOOD

Tämäkin laulu on hyvin arvoituksellinen. Mitä laulun kertoja maksaa ”verellä, joka ei ole hänen omaansa”? Monimerkitykselliset säkeet seuraavat toisiaan epäkoherentissa jatkumossa. Kertoja on tarinassa raivoissaan ja kostonhimoinen, mutta silti laulun melodia on lempeä ja rauhallinen, melkoinen ristiriita siis tässäkin! Dylan operoi PIB:ssä sinänsä ”järjettömillä” vastakohdilla, jotka hän saa kuitenkin omalla dylanmaisella tavallaan yllättävästi toimimaan. Kuuntelija tuntee kertojan rinnalla vapautuvansa. Syntyy vaikutelma siitä, että jokin piilevä tuska on saatu purettua ja lopussa olo on vapautuneempi.

You get your lover in the bed
Come here I’ll break your lousy head
Our nation must be saved and freed
You’ve been accused of murder, how do you plead?
This is how I spend my days
I came to bury, not to praise
I’ll drink my fill and sleep alone
I pay in blood, but not my own.

Harri Huhtanen 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 11

TEMPEST-päiväkirja

16.helmikuuta 2014  (+ tekstin täydennykset 2020)
SCARLET TOWN (laulu no. 6)

Dylanscarlettown

Netissä on annettu ymmärtää että Scarlet Town (ST) on osittainen plagiaatti, joka on koostettu ikivanhan balladin, Barbara Allenin soinnuista ja 1800-luvulla vaikuttaneen kuuluisan amerikkalaisen runoilijan John Greenleaf Whittierin (1807–1892) säkeistä. Whittier ei ollut minulle entuudestaan tuttu, mutta koska tällainen plagiaatti-väite nettiin ilmaantui olen nyt tutustunut jonkin verran niihin yli 500 Whittierin runoon, jotka netistä löytyy eikä silmiini kyllä osunut yhtään täysin suoraa lainasäettä. Tyylillisesti voi väittää jonkinlaisia vaikutteita esiintyvän, mutta siitä on pitkä matka plagiointiin. Ymmärtääkseni Dylan on siis voinut ihan aiheellisesti merkitä itsensä laulun kirjoittajaksi.  On totta, että Dylan esitti uransa alkuaikana Barbara Allenia, mutta ST:n tekstitys on täysin erilainen.  Kuten monissa muissakin Tempestin lauluissa ST:n sanoitus on arvoituksellinen. Scarlet Town ei ole määritelty kaupunki ja myös laulu välttää taitavasti tarkkoja aikamääreitä.  Kyseessä on symbolinen kaupunki ja kertomus synkästä tulevaisuudesta:

Scarlet Town, in the hot noon hours
There’s palm-leaf shadows and scattered flowers
Beggars crouching at the gate
Help comes, but it comes too late
In Scarlet Town, the end is near
The Seven Wonders of the World are here
The evil and the good, livin’ side by side
All human forms seem glorified
Harri Huhtanen 2014 ja 2020

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 10

dylantempestnarrowTEMPEST -päiväkirja   24.marraskuuta 2013

NARROW WAY (laulu no. 3)

Dylan matkaa autiomaahan ja laulaa:

If I can’t work up to you, you’ll surely have to work down to me someday.

Säe on lainattu vanhasta, 1930-luvulla julkaistusta, Mississippi Sheiks -laulusta. Elämä on taistelua, tie onneen on ”kapea”. Monotonisesti rullaavan Chicago blues -tyylisen kappaleen sanoitus on dramaattinen:

Your father left you, your mother too
/Even death has washed it’s hands of you

Uskonnollisista sävyistään huolimatta laulu ei tarjoa valmiita vastauksia. Laulun kertoja toteaa vain:

This is hard country to stay alive in /
You won’t get out of here unscarred

Elämä kolhii kaikkia matkan varrella. Jokainen on tavallaan oman onnensa seppä. Laulun kertoja toivoo apua ylhäältä:

Look down angel from the skies /
Help my weary soul to rise

Rytmillisesti ja instrumentaatioltaan laulu kuulostaa monesta ehkä turhan monotoniselta, mutta sanoituksien tarkastelu paljastaa laulusta aivan uudenlaisen, rikkaan sävyjen maailman, jossa valo ja varjot vuorottelevat ja tarinan ”ratkaisu” jää kuulijan päätettäväksi.

Harri Huhtanen 2013

 

 

 

Bob Dylan: Tempest 2012 – osa 9

TEMPEST – päiväkirja  20.kesäkuuta 2013

dylanduquesne

DUQUESNE WHISTLE (laulu no.1)
Duquesne oli Pennsylvanian rautatieyhtiön vanha juna, joka kulki aikanaan Pittsburghista NYC:in Penn Stationille. Jotkut dylanologit olettavat Duquesnen viittaavan lisäksi Duquesnen terästehtaaseen, joka myös sijaitsi Pennsylvaniassa.

That Duquesne train gonna ride me night and day / You say I’m a gambler, you say I’m a pimp / But ain’t neither one

Vaikka melodisesti laulu on kepeän svengaava, on lyyrikoissa uhkaa ja lopunajan tunnetta. Mystiikkaa lisää se, että New York Timesin uutisen mukaan 1921 salama löi Duquesnen junaan.

Blowing like she never blowed before / Blue light blinking, red light glowing

”Blue light blinking” merkitsee rautatieläisten kielessä sitä ,että miehiä on työssä veturin alla. ”Red” taas merkitsee pysähtymistä ja vaaraa eli tässä yhteydessä varoitusta lopun alusta.

Listen to that duquesne whistle blowing / Blowing like it’s gonna sweep my world away

Dylan on jälleen täysin jäljittelemätön ja omassa, yksinäisessä kategoriassaan! Musiikillisesti, teemallisesti ja lyriikoiltaan erinomainen kappale!

Harri Huhtanen 2013